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7 instrumentos y 9 “polizones” a bordo de New Horizons, la sonda que sobrevoló Plutón
7 instrumentos y 9 “polizones” a bordo de New Horizons, la sonda que sobrevoló Plutón
3 minutos de lectura
7 instrumentos y 9 “polizones” a bordo de New Horizons, la sonda que sobrevoló Plutón
15 de julio, 2015
Por: BBC Mundo (@bbcmundo)
@Xavs_ 
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La sonda pesa 478 kilos. //Foto: Nasa
La sonda pesa 478 kilos. //Foto: Nasa

[contextly_sidebar id=”j0c7dTjWZUAwnrQ76feE4rDoPDh9jAxv”]Robusta, liviana y similar en tamaño a un piano de cola pequeño.

Así es New Horizons, la nave que el martes 14 de julio hizo historia al aproximarse al lejano y distante Plutón, el último planeta “clásico” de nuestro Sistema Solar en ser visitado.

Lea: Así fue la histórica aproximación de New Horizons a Plutón

Hasta ahora había tan pocas imágenes de Plutón que había que conformarse con impresiones creadas por artistas. //Foto: NASA
Hasta ahora había tan pocas imágenes de Plutón que había que conformarse con impresiones creadas por artistas. //Foto: NASA

El objetivo de la sonda de la NASA, cuyo peso no supera los 500 kilos -478, para ser exactos- es descubrir de qué está hecha la atmósfera de este cuerpo celeste y cómo se comporta, cómo es su superficie… ¿tiene grandes estructuras geológicas? ¿Depresiones? ¿Planicies?

Obtener toda esta información mientras sobrevolaba el planeta enano a una distancia de 12.500 Km de su superficie -una nimiedad en términos espaciales- y a una velocidad de 14 Km por segundo, fue posible gracias a los instrumentos que lleva a bordo.

Lea también: 5 cosas sorprendentes de la misión

Los siete pilares de la investigación

Los equipos -diseñados hace más de una década- buscan responder a todas las preguntas que se hacen los investigadores, pero también sirven de respaldo a otros instrumentos si alguno de estos falla.

Son siete:

  • Ralph: toma imágenes del espectro visible e infrarrojo. Proporciona el color, la composición y mapas térmicos.
  • Alice: espectrómetro ultravioleta que analiza la composición y estructura de la atmósfera de Plutón y busca atmósfera alrededor de Caronte, la luna más grande de Plutón, y otros objetos del cinturón de Kuiper.
Clyde Tombaugh, el hombre que descubrió Plutón en 1930. //Foto: NASA
Clyde Tombaugh, el hombre que descubrió Plutón en 1930. //Foto: NASA
  • REX (siglas en inglés de Radio Science Experiment, o experimento radiométrico): mide la composición y la temperatura de la atmósfera. También es un radiómetro pasivo.
  • LORRI (Reconocimiento de Imágenes de Largo Alcance): una cámara telescópica que obtiene imágenes en alta resolución en blanco y negro y puede mapear la cara oculta de Plutón. Proporciona datos geológicos de alta resolución.
  • SWAP (Viento solar alrededor de Plutón): mide la “frecuencia atmosférica de escape” y la interacción entre el viento solar y Plutón.
  • PEPSSI (siglas en inglés de Pluto Energetic Particle Spectrometer Science Investigation): es un espectrómetro de partículas energéticas. Mide la composición y la densidad del plasma que se escapa de la atmósfera del planeta enano.
  • SDC (siglas en inglés de Student Dust Counter): construido y operado por estudiantes, este instrumento mide el polvo espacial que salpica a la sonda durante su viaje por el Sistema Solar

Lo que no es estrictamente necesario

Una estampilla a bordo, por si acaso. //Foto: NASA
Una estampilla a bordo, por si acaso. //Foto: NASA

En los huecos que dejan libre estos instrumentos viajan otros objetos que, desde un punto de vista estrictamente científico, no tienen valor alguno.

Lea también. New Horizons: lo último que reveló la sonda antes acercarse a Plutón

Una de las monedas que viaja en la sonda. //Foto: NASA
Una de las monedas que viaja en la sonda. //Foto: NASA

Pero hoy día no hay expedición espacial que se precie que no lleve a bordo un cierto número de “polizones” con permiso.

A saber:

  • Al descubridor de Plutón: Clyde Tombaugh. No al científico fallecido en 1997 en su totalidad, sino parte de sus cenizas.
  • Un CD-ROM con los nombres de más de 434.000 personas que quisieron participar en la iniciativa “Envía tu nombre a Plutón”.
  • Otro CD-ROM con fotos del personal que trabajó en el proyecto.
  • Una moneda de 25 céntimos del estado Florida, desde donde fue lanzada la sonda en 2006.
  • Otra moneda igual pero del estado de Maryland, donde se construyó New Horizons.
  • Un trozo de la nave SpaceShipOne con una inscripción.
  • Dos banderas estadounidenses.
  • Y una estampilla de EE.UU. de 1991 que dice: “Plutón: aún sin explorar”.

Lea: El hombre que “mató a Plutón” no se arrepiente

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